图片来源:airbus.com

由鸿海、软银共同生产研发的Pepper,带起一波波情感机器人风潮,各国制造大厂陆续推出相似的服务型机器人,让人目不暇给。不过,法国飞机制造大厂空中巴士(Airbus)打造的AI机器人CIMON,除了同样内建丰富表情包、能透过语音互动外,最特別的是,它由专业太空人亲自训练,最快在2018年中飞上太空,和太空人当起同事,在无重力的国际太空站(ISS)内,边飞行边工作。

AI机器人CIMON,搭载IBM Watson系统

CIMON取自「Crew Interactive MObile CompanioN」(舱员互动行动伙伴)的缩写,简洁的白色球形外观,方形萤幕大脸占据了极大比例,全身重量约5公斤,能定位或四处移动,主结构为金属和塑料,皆由3D列印制造而成。

CIMON的核心大脑由IBM的人工智慧系统「Watson」开发,空中巴士在「Watson」系统中建立大量太空人的谈话语音、表情照片等样本,借此训练CIMON,让它能预先熟悉未来的同事,明确理解人类指令。

空中巴士的微重力负载计画负责人Manfred Jaumann表示,CIMON将是全球第一个以AI系统运作的太空用智慧飞行助理,「就像是飞行的大脑」,将用来辅助德国航空太空中心(DLR)的太空人,执行太空站的日常任务。

CIMON将执行欧洲太空总署(European Space Agency,简称ESA)的任务,包括挑战在太空中破解魔术方块。图片来源:airbus.com

执行太空站日常任务,并预警突发状况

到底CIMON可以带给太空人哪些帮助呢?举例来说,最基础的像是在大脸萤幕上呈现日常任务的标準程序,提高工作效率;遇到突发状况时,则能事先预警,或是透过AI系统的神经网路技术,提供建议的解决方案。

空中巴士表示,一旦系统测试通过,CIMON将在今年的6月至8月间,正式飞上太空,执行欧洲太空总署(European Space Agency,简称ESA)的任务,包括与太空人一起测试太空晶体,挑战在太空中破解魔术方块,以及由CIMON担任智慧飞行相机的角色,执行并记录复杂的医学实验。

空中巴士提到,由于CIMON是第一次出太空任务,并不会让它搭载全部的能力,也就是要保留部分实力。中期来看,若是遇到像登月或火星相关的太空任务,太空人必须长时间朝夕相处,CIMON也可以结伴同行,研究和观察可能发生的团体效应,或是提供情感支持。更长期来看,CIMON这般的智慧助理系统不只是运用于太空,也可能在医院和社会照护中找到施力点。

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