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Janet Yellen

December 4, 2020

【新闻懒人包】拜登的第一位财长是女性

美国新当选总统拜登(Joe Biden)在11月30日正式提名了美国联储局前主席耶伦(Janet Yellen)为下一届的财政部长。出色的专业能力丶丰富的经历丶跨党派的人缘使得拜登对她出任财长很有信心,认为她非常称职!但是耶伦也面临着许多经济挑战,首当其冲的是新冠疫情带来的经济衰退,还有推动增税政策丶处理中美贸易战。所以,耶伦的任务很艰巨。 若通过参议院批准,耶伦除了将成为第一个女性财长,也将成为第一个分别执掌过财政部丶联储局和白宫经济顾问委员会的女性。由於她丰富而专业的履历,再加上在两党都受到欢迎的好人缘,预计耶伦能够顺利出任财长一职。 财政部和联储局是美国经济管理最重要的两个部门。财政部是行政部门,主要负责金融系统的稳定。财政部长是内阁成员。联储局是独立运行的美国央行,负责制定国内货币政策,例如我们经常听到的量化宽松(QE)和调息。不过,美元是国际结算货币和储备货币,因此联储局调息时也会不可避免地影响国际汇率。 这两个机构的职能有一定交叉,例如联储局有盈馀要上交财政部,有亏损则由财政部承担,但也有一些独立的职责。可以说,两部门是「独立且密切」的关系,在制定政策时要互相配合才能发挥出最好的效果。但是这两个部门有时围绕着一个政策或计划起冲突。例如刚过去的11月下旬,联储局和财政部就是否延长2020年底到期的新冠期间重振经济的紧急贷款计划发生矛盾。 耶伦在联储局有长达14年的工作经历,曾任联储局主席。而现任主席鲍威尔(Jerome Powell)正是接任者,两人因为理念相似,因此外界普遍看好未来两人联手合作。在货币政策方面,她和鲍威尔一样被公认为「鸽派」,就是在低通胀的环境下主张让宽松货币政策持续更长时间,以实现充分就业。实事求是的风格或许是获得经济学界一片赞誉的原因。 2008年金融危机后,联储局作为法定的最后贷款人,大量购买国债和资产支持证券,为市场释放流动性,资产负债表规模从8,000亿美元急剧膨胀至4.5万亿美元。从2015年末开始,耶伦启动了金融危机後首次加息和缩表进程。在耶伦的领导下,联储局5次加息,将利率从零逐渐上调,并逐步缩减量化宽松政策下的债券购买规模。在任期内,失业率从6.7%下降至4.1%,不仅实现就业充分,股市和经济也持续复苏。 因为耶伦对联储局的熟悉,让她非常清楚知道当财政部与联储局的政策起冲突时,如何找到一个最好的方法使经济复苏达到最好的效果。对于财政部和联储局时而紧张的关系,在耶伦上任后应该也会减轻很多。 上任后,最重要的任务就是应对新冠疫情造成的美国经济衰退,耶伦很有可能会推动新一轮的财政纾困计划。计划的规模还得视国会选举结果而定,不过由於民主党不太可能拿下乔治亚州全部两个参议员席位,共和党大概会控制参议院。如此一来,共和党会降低经济刺激计划的规模,至於到什麽程度,还得看两党谈判结果。如果经济刺激计划的推行受阻,耶伦还将会代表财政部与联储局协调,恢复早先设立的紧急贷款项目。 耶伦在共和党内部也一直受到肯定。2014年她被奥巴马提名为联储局主席时,得到了11位共和党参议员的支持,最後以56票对26票的高票通过提名。虽然本次参议院还未投票表决,但是一些共和党人已经对她表示了支持。 走马上任后,除了面对当前最紧要的是疫下经济衰退问题,还有提高税收丶呼吁徵收碳排放税的问题;劳工方面问题,比如降低职业率丶提高最低工资等一系列美国社会长期面临的问题;另外,她也将站在中美在贸易方面角力的最前线。她曾批评特朗普对中国的一些列关税政策,称这种做法是把税务重担转移到了美国人民身上,也伤害了美国经济。因为耶伦的立场较为温和,预计她将「向后转」,在一定程度上缓和中美贸易摩擦。 耶伦的专业能力和丰富的财政管理无庸置疑,至於能在多大程度上帮助美国经济从疫情之中恢复丶解决劳工问题丶削减政府赤字丶推动税改方案,都是值得拭目以待的。获得提名后,耶伦发布Twitter回应称,美国现在面临巨大挑战,为了复苏必须重建美国梦。作为财长,将每天努力为美国人重新圆梦。