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澳洲政府订定强制性新闻媒体议价法(News Media Bargaining Code),将迫使脸书与Google付费给提供新闻内容的媒体机构。脸书和谷歌都扬言,若新法上路,将切断在澳洲的重要服务。 Google澳洲董事总经理席瓦(Mel Silva)上周告诉国会,如果新闻付费法规成为法律,该公司将把人气搜寻功能撤出澳洲。

但是澳洲政府也不是省油的灯,澳洲总理斯莫里森(Scott Morrison) 在周一(1 日) 受访时表示,微软已经准备好扩大该公司搜寻引擎Bing 的市场地位,并表明如果谷歌停止在澳洲的搜寻服务,相信微软的搜寻引擎产品可以填补空白。莫里森上周与微软总裁 Satya Nadella 以及该公司在澳洲的领导层针对微软的搜寻引擎进行会谈。

澳洲竞争和消费者委员会(ACCC)2020年7月公布草案,要求Facebook及Google在「拿了」澳洲媒体公司的内容编入搜寻结果的同时,公平地向它们付款。澳洲政府称科技平台从这个操作中,得到一些想看新闻的客户,因此科企要就媒体的新闻工作,以公平的价格付款。

澳洲政府表示,强大的媒体业对民主来说是必不可少,澳洲处境艰难的新闻业需要财务支持。包括澳洲新闻集团(News Corp Australia)在内的媒体公司在广告收入长期减少的情况下,已努力游说政府强迫科企谈判。若媒体与科企未能就付费问题达成协议,由政府指定的仲裁机构会决定价格。违例的科企会面临1000万澳元、或相等于公司当地营业额10%的罚款。

Google澳纽董事总经理席尔瓦(Mel Silva)22日称,法例会为Google业务,以及数码经济创下难以为继的先例。她称澳洲政府此举与网上自由分享资讯以及互联网的运作不符。此外她说,Google在面对财务及营运风险的情况下,看不到能继续在澳洲提供服务的方法。

BBC北美科技记者克莱顿(James Clayton)23日分析Google威胁全面撤出的原因:它主导搜寻引擎市场,所占市场份额近90%,几乎所有的收入都来自广告。他称Google这么说,显示它对新法感到担忧。

显然Google相信澳洲拟议的法例草案倘未有其他国家复制,但是澳洲正提出的法案如果被其他地方复制,可从根本上伤害Google的商业模式。澳洲的法案真的通过,可能发生其他国家仿效的骨牌效应,许多国家就很可能陆续跟进。

与法国谈判成功 Google与澳洲闹僵,但公司与法国的谈判顺利。 Google在21日称,它会与法国新闻总联盟(APIG)成员个别商讨授权许可,让Google发布新闻内容的摘要(snippets)。

Google跟澳洲与法国谈判的背景不同。 Google与法国谈判成功,是2019年欧盟新版权法通过、转置到法国法例后,当中邻接权(Neighboring Right)应用于新闻范畴的结果。

谷歌脸书退出 微软愿意填补市场

澳洲拟立法强制脸书和谷歌等平台就新闻内容付费给媒体,澳洲参议院1月22日就法案举行听证会,委员会2月12日提交报告后,预料国会今年年初投票表决。谷歌表示若法令真的通过,则该公司将停止澳洲的 Google 搜寻服务。对此,美科技巨头微软在周三 (3 日) 表示,该公司将全力支持澳洲当局拟议中的新法规。

这项法律是针对科技巨头在全球市场力量的最强而有力的遏止,该项法规经过了三年的询问和咨商。数月以来,谷歌并不认同该项新的法案,该公司认为,新闻出版商同时也因平台上的内容获得更多的阅读量而从中受益。

谷歌对此曾表示,如果这项条文变为法律,将难以控制财务和运营风险,这将使公司别无选择,只能停止在澳洲的 Google 搜索服务。根据产业数据显示,在澳洲的搜索引擎服务当中,谷歌搜索引擎在澳洲市场的市占率高达 94%。

脸书也曾表示,若新法案通过,将限制澳洲新闻媒体和民众在脸书平台上分享新闻。不过,随后该公司也表示,已经较先前的立场有所缓和,该公司也正在审查该项澳洲新法案。

然而另外一个科技巨头微软却有截然不同的态度,在一份声明中表示,尽管微软目前不受该项法规的约束,但如果遭到澳洲政府指名,该公司愿意遵守这些规则。微软也表示,该项法规合理地试图解决数位平台与澳洲新闻企业之间议价能力不平衡的问题。

澳洲总理斯莫里森(Scott Morrison) 在周一(1 日) 受访时表示,微软已经准备好扩大微软搜寻引擎Bing 的市场地位,并表明如果谷歌停止在澳洲的搜寻服务,相信微软的搜寻引擎产品可以填补空白。莫里森上周与微软总裁 Satya Nadella 以及该公司在澳洲的领导层针对微软的搜寻引擎进行会谈。

澳洲媒体报导,若谷歌(Google)真因不满澳洲要求数位巨头为新闻内容付费给媒体机构,而兑现其威胁退出澳洲,微软公司(Microsoft)将有「B计画」。 「澳洲人报」(The Australian)报导,微软执行长纳德拉(Satya Nadella)联系澳洲总理莫里森(Scott Morrison),表明若谷歌退出,微软搜寻引擎Bing将扩大服务。

谷歌不是第一次在澳洲提到铁板,原本要收购穿戴装置Fitbit的计画遭到澳洲方的阻碍,澳洲主管机关竞争委员会ACCC 对Google及Fitbit收购案仍然有疑虑,认为可能会挤压Fitbit (除苹果以外的)穿戴装置竞争对手的生存空间,因为它们需要Google的Android系统及其他Google服务才能有效运作。

此外他们也担心Google取得Fitbit用户资料库,可能有助于巩固Google在线上广告的垄断,以及将手机作业市场的独大地位扩大到穿戴装置。