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泰国一直以来都是旅游强国,观光产值绝大部分的贡献都是来自国外观光客。为使泰国的观光产业尽快恢复元气,泰国旅游部研议推动「防疫渡假村」,让外国旅客隔离时可在酒店区域内走动,还可打高尔夫。

据《路透》报导,泰国旅游部长-皮帕(Phiphat Ratchakitprakarn)表示,正在和公共卫生部门和新冠肺炎防疫小组讨论,若外国旅客能出具相关医疗证明,在两个礼拜的隔离期间,可在酒店里走动、打高尔夫,就跟度假的模式一样,不用一直待在房间里。但这项计画仍待内阁批准。

在东南亚国家中,泰国为染疫率较低国家,疫情爆发至今,境内破万名确诊、死亡人数67人,但12月时迎来第二波感染,包括曼谷在内,28个府被列为疫情高度控制区,授权各府首长必要时可以关闭特定场所。

每年的年底和年初是泰国凉季,气候怡人,温度舒适,是泰国观光的高峰期。泰国人喜欢在这时候出游,欧美观光客避冬,也喜欢在这时候造访泰国,特别是南部的普吉岛(Phuket)、苏美岛(Samui)和喀比(Krabi)的海滩,往往挤满了出游人潮。

但本该人潮汹涌的观光景点,最近因为疫情,游客稀疏。在喀比镇上的码头,船夫们三三两两聚集在一起闲嗑牙,偶尔看到经过的行人,立刻上前询问要不要搭船出海,价钱好谈。

在泰国的观光景点讨价还价本是稀松平常的事情,这个时刻却显得特别凄凉。在喀比镇上码头开船已经25 年的船夫- 亚斯无奈地说,从来没见过这样的景象,没有观光客,他就没有收入。本来期待新年假期有一波泰国本地观光客,却因为疫情再起,观光客寥寥无几。

清迈、普吉岛、喀比这些以观光客为主的地点,旅馆关了一大半,有开的也来客数稀少,街上的旅行社更是一间接着一间倒闭。

观光业占泰国国内生产毛额(GDP)比重12%,约有445万人是从事观光业。武汉肺炎疫情去年初开始袭击泰国,让泰国观光业跌到谷底,超过百万人因此失业,重挫泰国经济。

泰国政府从去年中疫情稍缓开始,就想尽各种方式,希望让国际观光起死回生。 泰国政府最开始提出「普吉模式」,也就是开放特定的岛屿观光,但观光客抵达后仍须隔离14天。后来提出特殊观光签证计画(Special Tourist Visa),瞄准有钱的族群,让国际观光客最长可以在泰国待上一年。

但只要隔离政策没取消,期盼国际观光客回流的希望就是「痴人说梦」。去年11月持观光签入境泰国只有900多人,相较于2019年整年有近4000万观光人次,根本天差地远。

泰国政府只好把目标放在国内观光。去年11月和12 月特别新增两个长周末假期,又推出旅游补助方案,鼓励国人出游。殊不知去年底遇上疫情再度大爆发,12月假期各地的人潮不如预期。

但泰国政府不放弃,内阁会议日前通过今年新增4天假期,其中甚至首度包括华人的农历大年初一。但随着疫情一波又一波,泰国各府已经开始祭出各种管制措施,新增假期是否对拯救观光业有作用,令人存疑。

泰国政府日前和英国制药公司阿斯特捷利康(AstraZeneca)签约,合约内容包括阿斯特捷利康向泰国暹罗生物科学集团(Siam Bioscience Group)转移疫苗生产技术,并授权暹罗生物科学集团生产疫苗;泰国政府同时向中国科兴控股公司购买约200万剂疫苗。 泰国政府预计今年中开始施打,首批人数约为1300 万人,期盼大规模的疫苗接种计画能保护泰国人免于染疫,就能再度让国际观光客入境。

但1300万人大约只占泰国人口的18%,且疫苗施打后仍要观察效用。泰国观光业要回复以往的活力,恐怕仍有很长一段路要走。 泰国副总理 苏帕塔那彭(Supattanapong Punmeechaow)日前曾坦言,泰国太过倚赖观光业,这波疫情暴露了泰国经济的弱点。

由于世界经济情势正在转变,泰国应该要加强电动汽车以及智慧设备制造能力,并在东部经济走廊(EEC)吸引更多外资,以及将曼谷打造成跨国企业总部。