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美国除了深陷新冠病毒的抗争之际,全美第二大州 – 德克萨斯州近日还遇到30年来罕见的一场暴风雪严寒天气,气温降到了零下18度。由于居民取暖用电猛增导致电网不负重荷,还出现了断电。美国总统拜登宣布德州进入重大灾难状态,为批准更多联邦救援资金扫清障碍。

德州遭受强烈暴风雪袭击,经历好几天破纪录低温后虽全州电力已近恢复,但仍有约1430万人缺乏干净饮水;美国总统拜登发布德州部分地区进入灾难状态,以便取得更多的联邦援助金帮助补足受灾个人,包括协助暂时安置住居、修缮房屋和低利贷款。

针对这场拜登上任一个月以来所遭遇的第一个重大新危机,拜登也正考虑前往德州视察联邦政府的因应作为。白宫正与德州共和党籍州长 艾波特(Greg Abbott)密切合作。艾波特起初不愿承认拜登在去年11月的总统大选胜选。但针对拜登批准德州进入灾难状态,艾波特还是发表声明表示「这是重要的第一步」,不过他也说只有77个郡可获补助实在不够,他当初要求的是全德州254个郡都可获补助。

全美国范围内已经有近60人死于寒流。拜登还与德州主要城市休斯顿、奥斯汀和达拉斯市长通话,确保他们可以使用政府资源。 受严寒天气影响的还有另外几个南方州,其中密西西比州以及田纳西州的数十万居民受到供水问题影响。一些南方地区由于遭受罕见冰雪天气,水管结冰,一些居民只能把家具拆来当火烧,也把雪水烧开饮用,好像回到原始的生活。

此外,由于供水系统被严寒冻结,大约一半德州人口(1300万)面临供水问题。其中,德州最大城市 休斯顿收到美国疾病控制和预防中心警告称,任何饮用水必须要烧开后才可以,包括过滤水,以防止污染问题。 德州官员表示,他们希望能尽快争取为那些有需要的人提供瓶装水以及发电机,但却无法提供恢复全面供水的时间表,因为这要取决于当地的供水商。主要是由于德州很多地方的水管被冻裂受损,当地水暖工供不应求,因此和外地水暖工联系救援。

上周五德州仍有风暴预警,但根据美国国家气象局天气预报,未来几天气温将有所回升。但是,气象局还是警告美国东部将有暴风雪天气,预期会带来大雪、冻雨和冰冻天气,这将会给人们出行带来危险和不便,同时还可能继续会有停电的现象。

面对30年来罕见的暴风雪严冬,加上断水断电,造成德州多人冻死,其中包括一些人也死于交通事故,同时,还有人因为在车内和室内用发动机取暖导致一氧化碳中毒身亡。在休斯顿的哈里斯县,就发生了300多起涉嫌一氧化碳中毒事件。

据休斯顿官员说,还有一家人可能是由于点蜡烛取暖造成房子着火导致至少4人死亡。  早前,根据汇丰银行的一项报告曾预言,如果美国的德州是1个国家,那他们的产油量将超越伊朗和伊拉克,每天生产约460万桶石油使它成为世界第3大石油生产国,仅次于俄罗斯和沙乌地阿拉伯。

美国的严寒天气给德州的能源业带来严重的破坏,德州2 成炼油厂,包括西德州页岩油重镇-Midland空前的降雪量也使得产能停摆,市场估计大型炼油厂将持续2 至3 周的停工。而除了寒流破坏炼油设备外,德州水电供应恢复缓慢也是一大隐忧,此困境恐导致德州墨西哥湾沿岸炼油厂停摆期间拉长,这也使得全球的油价飙升,中级原油价格还上涨到每桶约60美元,创下了去年一月一来的最高点。

除了炼油厂停摆,白宫抗疫小组的高级顾问 斯拉维特 也表示,全美50州的严寒天气也使得600万剂的2019冠状病毒疾病(COVID-19)疫苗配送不出去。主要因为道路封闭、物流公司员工无法上班,还有特定地区电力中断,都是造成疫苗配送进度落后的原因。因此要到道路交通恢复,美国制药厂莫德纳(Moderna Inc)疫苗的包装工厂才能上线,希望能在21日晚间以前把疫苗送上飞机,下周开始配送。

另外,车用晶片大厂恩智浦 (NXPI-US)、英飞凌以及记忆体大厂 三星奥斯汀的厂都因为停电而无法生产,加剧晶片缺货荒的情况。一旦恢复供电将恢复生产,不过何时能复工仍为未知数。三星也是全球最大记忆体晶片制造商以及第二大晶圆代工厂,奥斯汀的厂房是它的半导体业务中重要的生产基地。

暴雪天候也对汽车制造厂也造成了严重破坏,福特 (F-US)、通用、丰田等车厂纷纷宣布关闭多处厂房。 福斯汽车已于周四、周五关闭墨西哥的部分厂房暂停生产,奥迪与通用汽车(GM-US) 墨西哥锡劳厂也传出停工灾情,通用表示,德州、田纳西州与肯塔基州的3 个厂房都将缩减轮班班次。

此外,日系车厂丰田和日产也遭受波及,丰田的德州厂周五将停工。 基于对全球经济逐步复苏的展望,拜登政府所祭出的振兴经济计划却随着德州好几天的恶劣天气,谁需为这次数十亿美元损失负责的追究戏码也开始上演,因暴雪大停电也成为德州史上经济损失最大的一次天灾,也考验着拜登政府的应变能力。