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(新加坡6日讯)由于新加坡国会议长无法在政策制定发挥战略影响,新国政治观察家认为,随着被视为第四代核心领导成员的陈川仁转任议长后,可能意味着他从第四代领导班子的梯队掉队。

新加坡《联合早报》报道指出,受访的政治观察家都对陈川仁(48岁)受提名为议长感到意外。新加坡总理李显龙昨天傍晚在脸书上说,尽管陈川仁将扮演不同角色,仍是团队的重要成员。

不过,受访的政治观察家对李显龙的宣布还是感到意外。李光耀公共政策学院政策研究所副所长许林珠博士说,很多人都认为议长会在后座议员中产生。

她认为,研究我国领导层更新的人会将这个任命解读成陈川仁已经从未来总理人选中落选。“虽然议长在程序、制度和仪式上都扮演重要角色,但并不能对政策制定发挥战略影响。”

此外,新加坡管理大学法律系副教授陈庆文说:“无论如何,国会议长都不会出现在政策制定的镁光灯下,不会为众多新加坡人所知,更不会在领导层更新计划中占有明显席位。”

他认为,如果接替陈川仁成为社会及发展部长的李智陞和接替李智陞成为内政部第二部长的杨莉明都是属于正常调动,那么陈川仁成为议长就令人惊讶,因为大概没有人想到被视为第四代领导层的他会这么早成为议长。

新加坡国立大学政治系副教授比尔维尔星(Bilveer Singh)认为,成为议长就表示陈川仁不再是总理人选。“他虽然是个好部长,但健康有问题。”

陈川仁曾在2015年被诊断染上罕见的肺结核病,但已治愈。

除了陈川仁,普遍被视为第四代领导班子核心成员的包括财政部长王瑞杰、陈振声、教育部长(高等技能与教育)兼国防部第二部长王乙康、国家发展部长兼财政部第二部长黄循财、教育部长(学校)兼交通部第二部长黄志明、李智陞和杨莉明。

对于陈川仁今后是否还有机会回返内阁,政治观察家看法不一。许林珠认为,之前林瑞生从全国职工总会秘书长职务回返主要部门(人力部)担任部长,已设下先例。“那么会否有人认为,陈川仁也一样会从议长回到制定政策的主流?”

陈庆文则不这么看,“当然总理大可以把陈川仁调回内阁,但成为议长应该不是个短期的权宜之计,可能得一直做到这届国会2021年结束时,也就是说他将会‘失去’长达三年多的光阴。”

对于曾担纲过两个部门部长的陈川仁将转任国会议长,算不算是一种降职?总理公署部长陈振声说从未这么想过,因为他们从来都是一个整体的团队。不过,观察家还是对这个任命感到意外,并认为这可能意味着陈川仁会从第四代领导班子的梯队掉队。

也是执政党党督的陈振声昨晚接受媒体访问时说,陈川仁在社会及家庭发展部做了很多,即便是成为议长后,仍会推动“关爱新加坡行动”(SG Cares),鼓励国人携手打造一个具有关怀精神的社会。

媒体询及转任议长对从政6年的陈川仁来说是否算是降职,陈振声说从来没有从这个角度思考过。“我们向来都认为我们是个团队,每个人都有优弱点,需要在不同阶段扮演不同的角色。”

根据一般情况,议长不能参与国会辩论,也不直接参与治理国家的决策过程。不过,陈川仁跟过往议长有些不同:他卸下部长职务后,还会继续监管政府项目。

李显龙在脸书说,陈川仁依然是他团队里的重要成员,只是角色不同了。“我吁请他继续保持对环境和社会课题的兴趣,关怀有需要的弱势群体。我很高兴他已同意在担任议长后,继续就这些课题为国家发展部提意见,并监管关爱新加坡行动。”

此外,陈川仁也将受委为国家福利理事会的顾问,并继续领导马林百列集选区。

自新加坡独立以来,担任部长后接任议长的情况,极为罕见。

唯一的例外就是担任议长9年的阿都拉。他在1989年至1993年间担任副议长,之后在多个部门担任内阁部长。他在2002年3月25日接过议长棒子之前的最后一个内阁职务是社会发展及体育部长。

在过去的9名议长当中,2/3是律师出身。没有法律背景的3人中,有两人曾担任副议长。这两个“条件”,陈川仁都没有。因此,他受委为议长,令不少人大感意外。

陈川仁是续前社会发展及体育部部长阿都拉之后,另一位出任议长的部长。陈川仁原来的职位将由总理公署部长李智陞(41岁)取代。

由于本届国会的反对党议员(包括非选区议员)已有9人,国会辩论已比过往激烈,哈莉玛辞去职务后,坊间盛传执政的人民行动党可能会推出部长级或重量级人物出任议长,以镇住大局。

国会下周一(11日)复会,全体议员要做的第一件事是推选国会议长。由于行动党议员占国会多数席位,因此陈川仁相信会顺利当选议长。他将是自1955年立法议会(国会的前身)成立以来,新加坡的第10位议长。

从9月11日起,接任社会及家庭发展部长的李智陞将卸下总理公署部长及内政部第二部长职务,同时继续兼任国家发展部第二部长。他在内政部的职位将由杨莉明(49岁)取代,而杨莉明则会卸下外交部第二部长职务,但会继续担任总理公署部长兼人力部第二部长。

至于外交部第二部长一职,目前暂时悬空。

【谁是陈川仁?】

《联合早报》整理报道,陈川仁(48岁)于1988年获颁新加坡武装部队海外奖学金,毕业自伦敦政治经济学院经济学系,也拥有伦敦国王学院防御研究硕士学位。

他曾任新加坡第七步兵旅(Singapore 7th Brigade)旅长和陆军第三师(3rd Division)师长等职位,离职前担任陆军训练及军事准则处司令。

军中同僚对陈川仁赞赏有加,当年军中甚至盛传,若陈川仁不离开武装部队从政,很可能就是下一任陆军总长,甚至是三军总长的人选。

他也在2008年于新加坡国立大学李光耀公共政策学院考取第二个硕士学位。他当年报读了公共管理课程。他也是新加坡第一位军人出身的国会议长。

陈川仁在2011年卸下陆军训练及军事准则处司令职位,结束24年的军人生涯,加入人民行动党马林百列集选区竞选团队。当时的国务资政吴作栋就公开点名,称陈川仁是第四代核心领导班底的一员。

加入政坛后,陈川仁就被委任为国家发展部兼人力部政务部长,并在一年后升任为国家发展部高级政务部长兼人力部代部长。他在2013年卸下国家发展部的职务,并在2014年5月升为人力部部长。2015年4月,陈川仁出任社会及家庭发展部部长,是他至今任期最长的政治职务。

陈川仁被外界公认为新加坡第四代核心领导成员之一。其他成员包括同期踏入政坛的财政部长王瑞杰(56岁)、总理公署部长陈振声(47岁)和国家发展部长黄循财(44岁),以及2015年大选后入阁的教育部长(高等教育与技能)兼国防部第二部长王乙康(47岁)和教育部长(学校)黄志明(49岁)。

 

国会议长负责什么?

《联合早报》指出,国会议长主要的职责为主持国会,确保国会议程按照议事常规(Standing Orders)有序进行。

他需要确保每名议员有同等的机会发表看法和言论。议长也决定谁在国会中有权发言,并设定国会讨论的议题,以及为议题举行投票。

议长不能参与国会辩论,但他如果是一名议员,就能够参与投票或放弃表决权。

此外,议长是新加坡国会与其他国家国会之间的桥梁,负责接待到访的外国高官,并在国家级活动及海外正式访问代表国会。

议长并不需要是一名议员。不过,国会议长人选也须符合成为一名参选议员的资格。

议长主要的职责是确保一切国会议程有序进行,让每名议员有同等的机会发表言论。按照国家礼仪(State Protocol),国会议长与大法官平起平坐。如果我国总统及总统顾问理事会主席同时不在国内,国会议长就会暂代总统职务。

议长并没有明确的任期,而是根据每届国会组成而定。议长一职也不设在位时间限制,只要获得委任,就可连任。新国有两名副议长辅助议长,目前的副议长是张有福和林谋泉。