图片来源: The Big Bang Theory

英国物理学家与宇宙学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking),在今天稍早(2018年3月14)传出已离开人世,享壽76岁。

「他曾是一位伟大、杰出的科学家⋯⋯他的勇气、坚持和智慧、幽默启发了世界各地的人们⋯⋯」根据霍金家人公开发表的声明,霍金已於今晨离世,作为一名渐冻症患者,他延壽的时间已远远超过当初医师诊断的二十倍。

作为本世纪最伟大的科学家之一,霍金於21岁那年(1963 年)被诊断出患有肌萎缩性脊髓侧索硬化症,也就是俗称的渐冻症。根据「渐冻人协会」(ALS Association)资料显示,一般患者,发病后存活时间平均是2至5年,有一半的人可以撑过3,可以撑过20年的只有低于5%的机率,而霍金不只超越医师诊断的时限(2年),甚至在发病后克服疾病、持续研究不辍,堪称最负盛名的渐冻人。

霍金生前撰写了多本阐述自己理论与一般宇宙论的科普著作,广受大众欢迎。其中《时间简史:从大爆炸到黑洞》曾经破纪录地荣登英国《星期日泰晤士报》的畅销书排行榜共计237周。而其不凡的生平故事更被拍摄成电影《爱的万物论》(The Theory of Everything)。

然而除了物理学与与宇宙学之外,霍金也非常关注人工智慧的发展,多次提出警告,「人工智慧也有可能是人类文明史的终结,除非我们学会如何避免危险。」他与特斯拉CEO马斯克同被认为是人工智慧发展的悲观主义代表,然而,更精确的说法不是悲观,而是他意识到人工智慧的影响性,而坚守着极为谨慎的态度。

在霍金看来,人工智慧对于人类文明史上,不是最好的事,就是最糟糕的事,更针对AI伦理、对人类生活的影响等主题,成立了跨学科研究所「利弗休姆智慧未来中心(The Leverhulme Centre for the Future of Intelligence)」。

霍金曾在演讲上提到:「我们花费大量时间学习历史,深入去看——大多数是关于『愚蠢』的历史。所以人们转而研究智慧的未来是令人欣喜的变化。虽然我们对潜在危险有所意识,但我内心仍秉持乐观态度,我相信创造智慧的潜在收益是巨大的。也许借助这项新技术革命的工具,我们将可以削减工业化对自然界造成的伤害。」

一位对世界怀抱热情与爱的伟大科学家,今天陨落了,但他的研究贡献与叮嘱,会持续成为人类社会发展、前进的资粮。

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