用「原创影音大爆发」来总结2017年的YouTube发展,不难看出这个全世界最多用户的影音平台一整年的趋势走向。

具有指标意义的《富比世》杂志,也从2015年开始纪录全球YouTuber收入排行榜,而今年的亮点之一,就是一位年仅六岁的小小YouTuber莱恩(Ryan),以开箱玩具吸引全世界的小孩及家长观看,过去一年共赚进了1100万美元,整体排行第八;另外,今年收入最多的YouTuber丹·米德尔顿(Daniel Middleton),年仅26岁就打破《富比世》有纪录以来的最高纪录。

高收入、年轻化成为今年YouTuber发展的两大趋势,不仅许多品牌商早已抢先一步步局「网红商机」,YouTube在过去一年也历经了不少风风雨雨,广告出包让品牌商两度抵制要撤除广告,公众形象大伤,历经最好与最坏,YouTube仍屹立不摇成为许多年轻世代每天必定造访的影音平台。

高收入YouTuber有年轻化趋势

YouTube带来的网红经济在2017迈向另一个突破点,《富比世》杂志2017年全球排行最富YouTuber的丹·米德尔顿,在今年赚进1650万美元,创下了《富比世》自2015年开始有纪录以来的最高收入。

今年全球前十大YouTuber过去年总共赚进1.27亿美元,这个数字比去年成长80% ,吸金能力完全不能忽视,YouTuber也成为新时代下最赚钱的新兴职业之一。

全球今年收入最高的YouTuber年仅26岁,高收入的YouTuber 也有日趋年轻化的态势,各个几乎年龄不超过30岁。图片来源: Twitter

综观今年榜单,最赚钱的YouTuber 以制作娱乐内容为主,其中前十名榜单有超过一半都是以游戏实况内容为主,整体收入平均也比较高。另外,高收入的YouTuber也有日趋年轻化的态势,各个几乎年龄不超过30岁,甚至还有像「莱恩玩具评论」 这种年仅6岁的孩子,虽然年轻,但大部分的频道都至少经营了五年以上,订阅人数约略落在一千到两千万之间,再再说明持续耕耘、努力仍旧是成功的不二法则,不因时代的变迁而有所不同。

小小YouTuber吸金力强

年轻的孩子不只是萤幕前的观众,近年小小YouTuber也成了新兴趋势。「在我看来,他们可以获得这么大量的点阅数,都是因为孩子,特別是年轻的孩子,他们可以重复一直看同样的东西。」Webs & Tiaras.频道创办人Phil Ranta。

2017年最火红的玩具「惊喜宝贝蛋 (L.O.L. Surprise! dolls)」,制造商MGA娱乐(MGA Entertainment),今年就舍弃所有电视广告露出的机会,找来一位位的儿童玩具开箱YouTuber直接跟产品目标客户(Target Audience)对话,除了带来前所未有的反应,YouTube上的玩具开箱影片则累积了110亿次的观看次数,玩具商衣食父母常接触的媒体平台明显转移,影片经济的影响力已经向下蔓延,成为收服儿童的行销新利器。

年轻的孩子不只是萤幕前的观众,走到镜头前的小小YouTuber也成了新兴趋势,图为四岁YouTuber的Everleigh Soutas。图片来源: YouTube

以拥有一千万订阅的「莱恩玩具评论(Ryan ToysReview)」为例,只有六岁的他成功挤进《富比世》2017 YouTuber 收入排行第八,但耀眼的成功也引起不少人关心小小YouTuber工作时数问题。过去一年有许多父母几乎全职拍摄儿童主题的影片内容,小孩有超时工作吗?当他不想做的时候怎么办?有没有可能涉及虐童?但YouTube并非正规的电视产业,也因此一直游走在灰色地带,也成为2017年YouTube发展下被关注的焦点之一。

青少年内容不可忽视

过去一年也同时有另一股影响力正在兴起——「青少年内容」。

杰克·保罗(Jake Paul)是一位拥有1200万订阅的20岁YouTuber,许多青少年疯狂的迷恋他,影片累积观看次数超过20亿,他的频道充斥各种内容的Vlog,除了有恶作剧的内容,也有鼓舞人心的建议,大量的年轻观众,正是YouTube成功的根基。「青少年内容」可以说是目前YouTube上成功的内容流派之一,以2015年推出的儿童频道「YouTube Kids」来说,已经累积数千万次的App下载,影片观看次数超过70亿次。

杰克·保罗(Jake Paul)是一位拥有1200万订阅的20岁YouTuber,许多青少年疯狂的迷恋他,影片累积观看次数超过20亿次。图片来源: Twitter

根据分析网站SocialBlade统计,目前全球前15大YouTube频道中有五个是专攻青少年内容的,同时有80%的观赏来源都是来自於美国以外的区域,这个趋势也可以看出YouTube观众群全球化的发展趋势。

平台影响力庞大,却成不当内容的温床

身为全球最大的影音平台,2017年对YouTube来说是相当疯狂的一年,今年六月宣布每月有15亿的活跃用户,仅次于Facebook 20亿用户的庞大规模。

看似风光,但公众形象也在同一年跌落谷底,先是在今年二月全球知名的电玩实况YouTuber PewDiePie,因为上传了内容涉及纳粹意象及反犹太思想的影片,让这位来自瑞典的YouTuber因而失去迪士尼与YouTube原创节目的合约。

一个月后,因为YouTube将包括AT&T、Verizon、娇生等大品牌的广告,投放在含有恐怖主义、反犹太、反同性恋内容的影片中,许多企业不满品牌形象受到影响,纷纷撤走广告,许多美国企业包括可口可乐、亚马逊、微软也都群起响应抵制。

事后母公司Google宣布调整广告政策,给广告主更大的控制权,YouTube顺利逃过一劫,不仅业务、股票不受影响持续成长,各大品牌很快的又再度回归,YouTube甚至还打算在未来一年提高广告收费标準。

不当内容、广告失误,似乎让YouTube在2017年一开始就不太顺利,但纷扰并没有就此停止。YouTube上有许多以儿童为拍摄主题的不当影片,11月初时被发现,有恋童网友会在影片下方发布猥亵留言,YouTube未能及时处理这些不当留言,以及撤下内容不当的影片,甚至演算法还会推荐用户相关的影片,导致许多知名厂商的广告在影片播出前露出,间接导致品牌形象受损,争议仍然持续延烧,因而导致第二次的广告抵制。

展望明年,YouTube下一步怎么走?

走过争议风波,YouTube平台仍日益茁壮。随着娱乐习惯的改变,年轻人获取娱乐的来源,已经从传统的电视转移到不同的社群、影音平台上,新世代年轻人喜欢从各种线上平台收看有趣的影片,大多数内容都是由「网红」所制,无所禁忌、真实感十足,更不避讳坦承是收钱的业配内容,走在新旧媒体交替的十字路口,紧紧抓住年轻世代的胃口,透过社群平台渗透,拿到前所未有的效益。

在展望未来的同时,也要记取过去的经验,小小YouTuber的窜起,也让大众意识到未成年YouTuber工作时数的问题,在科技让新兴热门职业发展起来的同时,也期待各国政府能因应新时代制定保障儿童的工作规范;另外,也因为YouTube上的广告风波,让人意识到内容分级、审查的缺漏。

在看YouTube比看电视还要频繁的现在,品牌商如何制定新的广告投放策略?家长如何重新把关孩子接触到的内容,也都成为新世代的新课题。

而应运而生的「网红」也将成为各家品牌商的行销新策略,除了已经是2017年明显的趋势,2018年依旧会是创作者大放异彩的一年。

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