经数个月的猜测,Google于12月13日在上海的开发者大会上宣布,将于北京设立人工智慧(Artificial Intelligence, AI)研究中心,这是继Google搜寻引擎在2010年出走中国后,该公司罕见的规模性回归。

一直以来,Google在中国都仍有数百位员工处理国际业务,Google母公司Alphabet董事长施密特(Eric Schmidt)就曾声明,「我们从来没有离开过中国。」再加上Google前中国区总裁李开复对于AI的重视,让Google不敢忽略中国的AI人才与发展性。

以人才为出发点设立北京据点

《Bloomberg》报导指出,发展AI关键之一在于资料量的累积,这也是中国优于其他国家地区的条件。然而,Google目前在中国拥有的应用服务并不多,仅有今年初上架的Google翻译,因此,相较於收集数据资料,或是在中国市场推出AI应用服务,Google要的是中国的AI人才。

在北京的Google人工智慧研究中心,将由Google Cloud首席科学家李飞飞与研发负责人李佳共同负责领导。李飞飞之前曾担任美国史丹佛大学AI实验室的总监,在2016年加入Google。她在自己的部落格上强调,AI是Google目前重点发展项目,「也因此我们想要和最好的AI人才合作,不论那个AI人才在哪里。」

主要聚焦AI研究与资助相关活动

Google北京人工智慧研究中心目前已经延揽了数位AI顶尖人才,而根据职缺列表,尚有20多个空缺,「这是一个小型团队」李飞飞表示。未来,这些人会和位在纽约、多伦多、伦敦和苏黎世的同事一起工作。Google北京团队,除了推出自己的产品,将会聚焦在AI的学术研究、发佈出版品与知识交换。同时,Google也将透过资助AI相关论坛、工作坊,以及与中国当地AI产业密切交流,成为AI产业的助益。

然而,Google在中国发展AI,不乏强力的竞争者。百度总裁陆奇,就曾公开表示,中国将会乘着AI再次崛起,也因此百度投入人工智慧的动作频频。其他除了大型公司如腾讯、阿里巴巴的竞争,还有拥有知名App「今日头条」的北京字节跳动科技公司(Bytedance),市值达300亿美元,也正积极加入人工智慧战局。再加上中国拥有许多快速成长的人工智慧应用服务,如Face ++和商汤科技(SenseTime)的人脸辨识功能,《TechCrunch》认为,中国的人工智慧战场,也将是人工智慧人才的战场。

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