欧盟反垄断机构周二(27日)对谷歌开出史上最高的24亿2000万欧元(约118亿令吉)罚款,因为谷歌在其搜素结果中存有偏见,滥用其市场主导地位。

根据《华尔街日报》报道,欧盟指示这家Alphabet旗下公司的谷歌,必须在显示竞争对手和谷歌自身的服务时一视同仁。若这决定获得支持﹐将迫使谷歌改变其在欧洲显示产品搜索结果的方式﹐这是欧盟对科技界加以约束的最新举措。

欧盟反垄断负责人维斯塔格表示﹐谷歌在该公司搜索结果中提高自身比较购物服务的排名﹐并降低竞争对手相关服务排名﹐这种做法滥用其搜索引擎市场主导地位。根据欧盟反垄断规定﹐谷歌的这些做法是违法的。

谷歌总法律顾问沃克表示﹐谷歌将评估欧盟的决定﹐并考虑上诉;谷歌尊重欧盟的结论,但对此并不认同。

这一问题的关键在于欧盟认为谷歌掌控了超高流量﹐不论是对其自己还是竞争对手的比较购物网站。每次有用户点击搜索结果前往商户网站时﹐该商户一般要向谷歌或其竞争对手支付少量费用。

欧盟在决定中详细说明了其所称的谷歌多年来的滥用行为﹐包括降低竞争对手搜索结果排名﹐以及人为地将该公司的购物服务排名置于所有其他搜索结果之上。欧盟称﹐这些改变造成谷歌自己在英国和德国的比较购物服务访问量分别增长了44倍和34倍﹐而竞争对手的比较购物服务访问量在英国和德国则分别下降了85%和92%。

报道指出,该决定可能会对其它谷歌产品和服务﹐以及来自竞争对手的产品和服务产生深远影响。若该裁决创下了先例﹐这些公司或许需重新考虑其打造产品的方式;这些产品不仅是工具﹐也是广大互联网世界主导门户的产品﹐例如谷歌的搜索引擎。

欧盟还责令谷歌在搜索结果中公平对待其他比较购物服务。谷歌必须在90天内终止相关行为﹐并且说明如何执行上述决定﹐否则将面临相当于该公司全球日均收入至多5%的额外罚款。

报道指出,这一巨额罚单以及多项整改要求标志着欧盟针对谷歌是否滥用市场地位的行动大步升级。谷歌被指控利用其在在线广告、手机软件等市场的主导地位以牺牲竞争对手为代价推广自身服务。

欧盟对谷歌行为展开了多项独立调查﹐周二的决定是和这些调查相关的首项决定。这些调查中有3项调查产生了针对谷歌的正式指控﹐分别涉及其比较购物、Android移动操作系统服务及AdSense广告服务。

其他针对谷歌行为的调查尚处于初步阶段﹐包括旅游、地图等其他搜索服务以及针对其从竞争对手网站复制、或者抓取内容的指控。不过﹐对于谷歌比较购物服务的决定可能会加快针对谷歌其他搜索服务行为的调查。

欧盟拒绝谷歌的和解要求

起初谷歌和欧盟试图就这一反垄断案达成和解﹐谷歌将免受正式指控以及漫长的诉讼程序。谷歌在4年多时间里提出了3套不同的解决方案﹐甚至提出重新设计一些搜索结果的网页。

不过,在来自德国和法国的巨大政治压力之下﹐欧盟反垄断机构以不够充分为由拒绝了谷歌的这些和解方案﹐对该公司发出正式指控﹐这些指控可能会导致谷歌和其他公司在法律要求下改变其运营方式。

欧盟的这项决定,将迫使谷歌对业务模式做出的任何改变,最终可能适用于亚马逊公司、脸书、或其它公司提供产品或服务搜索的方式。

英特尔曾被罚51.6亿令吉

2009年英特尔(Intel)因滥用市场地位指控被欧盟罚10亿6000万欧元(约51亿6500万令吉)的罚单﹐创下了欧盟同类指控的罚单纪录﹐周二谷歌的罚款金额打破了这一纪录﹐达到英特尔罚单的两倍多。

另一方面,拥有《华尔街日报》的新闻集团(News Corpor.)也正式向欧盟投诉谷歌﹐这是针对谷歌在其搜索服务中处理新闻文章的方式﹐而不涉及购物服务。