欧盟史上最高的反垄断罚款,降临在搜寻巨头Google身上,欧盟认为,Android行动作业系统合约有垄断市场之嫌,因此开出了43.4亿欧元的罚款,并下令Google要在90天内做出改善,否则将罚母公司Alphabet全球平均单日营收的5%,Google执行长皮查(Sundar Pichai)则认为,Google事实上是提供用户更多元的选择,非常不认同欧盟裁罚结果。

对于欧盟强迫Google从Android OS中移除Chrome浏览器和搜寻App的裁决,Google执行长Sundar Pichai随后在Google官方部落格上表示,欧盟的裁定无视于 Android 与苹果 iOS 之间的竞争,也透露这样的结果会对Android既有的免费商业模式造成影响,「到目前为止,Android的商业模式不需要跟手机制造商收取任何技术费用,也不需要严格控制分销模式。」或许之后Google可能不得不开始向三星电子等智慧型手机制造商收取Android OS的使用费。

要求预载App,欧盟:垄断行为

全球目前约有80%的智慧手机使用 Android作业系统,欧盟执行委员会(European Commission)认为,Google虽然让手机制造商使用Android的开源码,但却在合约中要求手机商必须预先载入Chrome,才得以使用Google Play,认为这根本是垄断行为。

手机厂商是可以免费使用Android作业系统的,不过Google要求预先在手机载入YouTube、Gmail、Google Maps这些应用程式,目的就是要从这些服务中,搜集大量用户资料来投放广告,欧盟认为,这项作法根本是限制了其他对手竞争的能力。

Google则认为,手机厂商免费使用Android系统,是可以降低产品售价、帮助市场竞争的,且不论是手机厂商或是消费者,其实都能轻易在手机中安装其他业者的App,认为欧盟的控诉不实。

欧盟认为,Google在合约中要求手机商必须预先载入Chrome,才得以使用Google Play,根本是垄断行为。图片来源:shutterstock

90天内需改善,否则开罚Alphabet全球平均单日营收5%
欧盟以垄断为由,对Google开出了43.4亿欧元(约新台币1,545亿元)罚款,欧洲联盟执行委员会还要求Google必须跟合作厂商重新拟定合约,并禁止再逼迫Android合作伙伴,在装置上预载Google旗下的App,并下令在90天内做出改善,否则将对母公司Alphabet开罚全球平均单日营收的5%。

Google上一次被欧盟罚这么多钱,是去年因为旗下购物比价App,被认为在搜寻结果中Google过度偏袒自家的网购服务Google Shopping,对其他比价服务造成伤害,因此开出24亿欧元罚款(约新台币826亿元)。

而未来如果Google真遵从欧盟的指示,重新订定新条款,将会对行动产业造成影响,因为行动作业系统选择有限,Google甚至可以以预载程式为由,反过来向采用Android的厂商收费,而面对裁罚结果出炉,Google表示将会继续提出上诉。

43.4亿欧元罚款,Alphabet 16天就能赚回来

这次的垄断事件,让人想起微软(Microsoft)多年前也被指控垄断Windows在个人电脑(PC)作业系统市场的地位,强制用户使用Internet Explorer(IE)浏览器,以及Windows Media Player等,2009年微软同意提供其他浏览器给用户选择,来打破过去在浏览器市场独霸的情况。

43.4亿欧元的罚款出炉后,Google执行长皮查(Sundar Pichai)以「Android创造了更多而非更少的选择」为题,在官方部落格上洋洋洒洒写了一大篇,他指出有1,300个品牌使用Android系统、超过100万个App在Google Plat Store上贩售,认为欧盟委员会忽略了「Android手机与iOS手机竞争的事实」,委员会并没有考虑到Android提供给顾客、手机制造商、营运商、开发者的其他选择,「今天的裁决形同否定Android的商业模式,我们是造大家创造更多选择,因此我们绝对会再上诉。」

皮查伊(Sundar Pichai)的立场是,如果有人不想用预先安装的App,其实要安装其他的替代App是非常容易的。图片来源:Google

皮查(Sundar Pichai)的立场是,如果有人不想用预先安装的App,其实要安装其他的替代App是非常容易的,且行动广告几乎可以说是Google的金鸡母,根据市场研究机构eMarketer数据,光是今年靠著行动广告进帐就超过600亿美元,占Alphabet年度营收1,360亿美元的44%,因此让手机制造商免费使用这些App,其实也间接保证了行动广告的收入,Google也能从搜集到的用户数据,再去卖更多的广告。

皮查伊(Sundar Pichai):委员会并没有考虑到Android 提供给顾客、手机制造商、营运商、开发者的其他选择。图片来源:Google

不过欧盟现在才要求Google减少对Android的控制,似乎有点为时已晚,因为现在的Android作业系统,几乎已经不能跟Google旗下服务分离。另外Google若提出上诉,这个反垄断案子可能还需再拖个几年才会有结果,虽然43.4亿欧元的罚款好像很多,但从母公司Alphabet 2017年营收总额1,109亿美元来看,其实只要16天的时间,Alphabet就可以赚回来了。

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